Aceite de coco: ¿Utilizarlo o deshacerse de él?

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Coconut over a table with a candle premium Holmes Place

¿Podemos considerar el aceite de coco como la panacea o tendríamos que utilizarlo menos de lo que creemos? Analizamos los pros y los contras de este “producto maravilla”.

El aceite de coco es un producto más de una larga lista de "productos maravilla" del que nos llegan entusiastas críticas sobre su uso para todo, desde la cocina hasta el cuidado de la piel. ¿Pero qué hay de cierto en estos rumores?

 

A los aficionados de la salud les gustaría hacernos creer que el aceite de coco (junto con el aguacate) no nos puede hacer ningún daño. Vivimos en un mundo que adora la tierra sobre la que camina. Galerías de Pinterest de todo el mundo están llenas de sus usos maravillosos: se utiliza como un humectante para la piel seca, reduce la antiestética caspa, rellena y nutre las cerraduras y blanquea los dientes.

 

Sin embargo, el aceite de coco genera ciertas dudas: tiene un 90% de grasa saturada. Sí, has oído bien. Grasa saturada: de la cual los gurús de la salud de todo el mundo nos han dicho repetidamente que nos alejamos de ella. La historia completa, sin embargo, es un poco más compleja que todo eso. Sigue leyendo...

 

Aceite de coco: ¿bueno o malo?

La grasa saturada se considera peligrosa debido a su relación con el aumento del colesterol "malo" y, por lo tanto, incrementa el riesgo de sufrir infartos. Sin embargo, el aceite de coco se ha vuelto popular en el mundo de la salud porque también aumenta nuestro colesterol "bueno".

 

Este producto para la salud tan elogiado contiene una elevada cantidad de triglicéridos de cadena media, mientras que otros aceites tienen principalmente triglicéridos de cadena larga, un tipo de grasa que circula en el torrente sanguíneo. Los altos niveles de triglicéridos están asociados con la obesidad, la diabetes, la pancreatitis y las enfermedades del corazón.

 

La verdad sobre el aceite de coco

Debido a que el aceite de coco contiene triglicéridos de cadena media en lugar de cadena larga, a menudo se ve como un aceite saludable. Nuestro cuerpo los utiliza de forma diferente a los triglicéridos de cadena larga, enviándolos directamente al hígado, que es mucho más eficaz a la hora de convertirlos en energía. También puede convertirlos en cetonas, lo que a su vez ayudan a promover la salud del cerebro, reduciendo el riesgo de padecer Alzheimer.

 

Esto significa que el cuerpo no los almacena como grasa como lo hace con los triglicéridos de cadena larga, hecho que todos queremos evitar al tratar de reducir esas zonas problemáticas. Incluso existen algunas recomendaciones de que estos triglicéridos pueden ayudarte a perder peso al hacerte sentir más lleno más rápidamente.

 

Los beneficios del aceite de coco

En pocas palabras, el aceite de coco no se ha investigado tanto como otros aceites en lo que respecta a sus beneficios para la salud, por lo que no es posible tomar una decisión definitiva. Si bien los estudios de poblaciones con un alto consumo de aceite de coco muestran que sus niveles de ingesta de grasas saturadas son más elevados, tienen índices más bajos de enfermedades vasculares (que afectan las venas y las arterias del cuerpo).

 

Parece que el aceite de coco definitivamente puede incorporarse a un estilo de vida saludable. Aunque muchos de los beneficios de salud proclamados carecen de una evidencia científica en la que apoyarse, aprender de las poblaciones que gozan de una vida más larga y saludable es siempre una forma sensata de lograrlo. Y a lo largo de este viaje hacia una mejor salud debemos recordar que el equilibrio lo es todo.


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