Levantamiento de pesas vs. Ejercicio cardiovascular

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Una pregunta frecuente es la de si es mejor concentrarse en el ejercicio aeróbico (cardio) o en el entrenamiento con pesas y el ejercicio de resistencia; ¿cuál es el mejor? ¿Es uno superior al otro o son iguales?

El cardio y la pérdida de peso

Cuando se trata de perder peso, probablemente sea el cardio el tipo de ejercicio que nos viene a la cabeza. Es el tipo de ejercicio que normalmente implica moverse a través del espacio: piensa en correr, caminar, esquiar, nadar, etc. Cualquier actividad, desde jugar al baloncesto hasta jugar al golf o bailar, tiende a implicar principalmente el ejercicio aeróbico.

La principal ventaja del ejercicio aeróbico a una intensidad moderada es que puedes hacerlo de manera ininterrumpida durante un período bastante largo de tiempo. Este movimiento sin fin tiende a quemar más calorías durante una sesión de ejercicio que el entrenamiento de fuerza.


El entrenamiento con pesas y la pérdida de peso

El ejercicio de resistencia es otra forma básica de practicar ejercicio. Implica trabajar los músculos contra alguna forma de resistencia, ya sea el peso del hierro o la elasticidad de las bandas elásticas. El levantamiento de pesas es una forma clásica de ejercicio de resistencia. Puede practicarse estando quieto y generalmente se realiza para desarrollar o mantener la masa muscular.

La cantidad de calorías que quemes durante un entrenamiento de fuerza dependerá de la intensidad del ejercicio. Por ejemplo, levantar pesas pesadas y levantar pesas de manera rápida, estilo circuito, con poco o ningún descanso generalmente te hará quemar más calorías que levantar pesas menos pesadas a un ritmo lento o constante, o priorizando los ejercicios de aislamiento (por ejemplo, las flexiones de bíceps).

Sin embargo, el ejercicio de resistencia tiende a quemar más calorías después de una sesión de ejercicio. El entrenamiento de fuerza conlleva un mayor crecimiento muscular, y cuanto más músculo tengas, más calorías quemarás en reposo. El músculo tiene una tasa metabólica más alta que la grasa, por lo que tener más músculo aumenta tu tasa metabólica en reposo (gasto de energía) si se compara con tener más grasa corporal.


Otros beneficios para la salud

En lo que respecta a otros beneficios para la salud, el ejercicio cardiovascular es una excelente manera de disminuir la presión arterial y el colesterol “malo” (LDL) y reducir el riesgo de ciertas afecciones, como la diabetes tipo 2, entre otras.

Mientras que, levantar pesas es una de las mejores maneras de mantener los huesos fuertes y previene la sarcopenia o la pérdida de masa muscular a medida que envejecemos.


Resumen

En resumen, ambas formas de ejercicio, el levantamiento de pesas y el ejercicio cardiovascular, proporcionan numerosos beneficios y todos (no importa cuáles sean tus objetivos, tu edad, sexo o condición física) deberían practicarse de manera regular. En realidad, combinar estas dos formas de ejercicio es lo mejor para reducir el riesgo de padecer cualquier enfermedad.

La recomendación estándar es hacer ejercicios cardiovasculares y de fuerza en sesiones separadas o en días alternos. Pero combinar ejercicios cardiovasculares y de fuerza en una sesión también puede ser una opción. Existen estudios y discusiones sobre qué es mejor, si hacer cardio primero, seguido de entrenamiento de fuerza, o viceversa. No hay ninguna evidencia concluyente de las ventajas de una secuencia sobre otra, aunque tu objetivo sea la condición física aeróbica, la pérdida de grasa, la hipertrofia muscular o el aumento de la fuerza del cuerpo.


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