¿Qué es la ciática y cómo tratar las causas más comunes del dolor de piernas?

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Probablemente has oído hablar de la ciática pero, ¿sabes qué es y cómo lidiar con ese dolor tan específico? Aquí te explicamos los síntomas y las causas de la ciática.

¿Qué es la ciática?

La ciática se refiere al dolor causado por el nervio ciático que transmite mensajes desde el cerebro hasta las piernas a través de la médula espinal. El dolor de la ciática generalmente se irradia en un lado de la parte inferior de la espalda hasta la pierna y a menudo, por debajo de la rodilla. La causa más frecuente es un disco protuberante ("herniado") en la zona lumbar. Los discos son estructuras parecidas a llantas que se encuentran entre los huesos de la columna vertebral. La hernia discal ocurre cuando el núcleo gelatinoso sobresale del anillo externo hacia el canal espinal, comprimiendo y / o inflamando los nervios cercanos. La ciática es más común en personas de 30 a 50 años.


¿Cuáles son los síntomas de la ciática?

Los síntomas de la ciática a menudo empeoran al sentarse o al toser y pueden estar acompañados de entumecimiento u hormigueo en la pierna. Una exploración médica puede confirmar que el nervio ciático está involucrado y debería comprobarse la sensación de flaqueza en las piernas o la disminución de los reflejos.


Aunque la gran mayoría de las causas de la ciática no son graves, cualquiera que experimente dolor en el nervio ciático debería consultar a un médico para obtener un diagnóstico correcto y las opciones adecuadas de tratamiento.


La clave para diagnosticar la ciática es una exploración exhaustiva y un examen exhaustivo. Las pruebas de imagen solo deben solicitarse en caso de dolor intenso.


¿Cómo tratar la ciática?

El tratamiento se centra en el tratamiento del dolor y en mantener a la persona lo más activa posible.


En general, los síntomas mejoran en unas pocas semanas, sin necesidad de cirugía ni inyecciones. La cirugía consiste en extraer el material del disco que está afectando el nervio, pero del 5 al 10% de las personas que se someten a la cirugía no mejoran o pueden llegar a empeorar después.


Dado que sentarse aumenta la presión sobre los discos en la zona lumbar, uno debe evitar conducir o estar sentado durante mucho tiempo.

Un fisioterapeuta puede desarrollar una rutina individual de ejercicios y estiramientos y también puede ayudarte a mejorar la postura para aliviar la presión del nervio ciático.


El yoga es un tipo de ejercicio que ha demostrado ser seguro y beneficioso tanto para el tratamiento como para la prevención de la ciática. Las posturas de yoga para la zona lumbar, los isquiotibiales y las que giran externamente la cadera pueden ayudar a aliviar el dolor del nervio.

Averigua más sobre los beneficios del yoga y cómo empezar, aquí.


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Fuentes

1. Herniated lumbar intervertebral disk. New England Journal of Medicine, May 2016.

2. Evaluating and managing acute low back pain in the primary care setting. Journal of General Internal Medicine, February 2001.

3. Disc extrusions and bulges in nonspecific low back pain and sciatica: Exploratory randomised controlled trial comparing yoga therapy and normal medical treatment. Journal of Back and Musculoskeletal Rehabilitation. April, 2015.

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