Saúde: o que é ciática?

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Massagem nas costas para a ciática | Saúde | Holmes Place

Já deve ter ouvido falar sobre a ciática mas sabe exatamente o que é e como lidar com essa dor localizada? Saiba mais sobre os sintomas e causas da ciática.

O que é ciática?

A ciática refere-se a uma dor causada pelo nervo ciático que transporta mensagens do cérebro até às pernas através da medula espinhal. A dor ciática normalmente irradia de um lado da parte inferior das costas para a perna, muitas vezes abaixo do joelho. A causa mais comum é um disco deslocado (“hérnia do disco”) na parte inferior das costas. Os discos intervertebrais são estruturas parecidas com pneus que ficam entre os ossos da coluna. 


Se a borda externa do disco se romper, geralmente devido à pressão rotineira na região lombar, o material interno pode sair e apertar, ou inflamar, o nervo próximo.


A hérnia discal ocorre quando o núcleo gelatinoso sai para fora do anel externo em direção ao canal espinal, comprimindo e/ou inflamando os nervos.

A dor ciática ocorre mais frequentemente entre os 30 a 50 anos. 


Quais são os sintomas da ciática?

Os sintomas da dor ciática são muitas vezes piores na posição sentada ou num episódio de tosse, e podem ser acompanhados por dormência ou sensação de formigueiro na perna. Um exame físico pode confirmar que o nervo ciático está envolvido, e deverão ser verificadas perdas de força numa das pernas e também se os reflexos diminuem.

Embora a grande maioria das causas de dor ciática não sejam graves, qualquer pessoa que sofra de dor no nervo ciático deve procurar um médico para obter um diagnóstico correto e um conjunto de opções de tratamento adequado.

A chave para diagnosticar a dor ciática é elaborar uma história clínica e um exame completo.

Só devem ser solicitados exames de imagem em caso de dor muito intensa.


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Como tratar a ciática?

O tratamento centra-se no controle da dor e na manutenção de atividades físicas.

Em geral, os sintomas melhoram ao longo de algumas semanas, sem necessidade de intervenções cirurgicas e injeções. 

A cirurgia envolve a remoção do material do disco que está comprimindo o nervo, mas 5% a 10% das pessoas que recorrem a cirurgia não beneficiam deste procedimento, ou podem até sofrer dum agravamento das dores à posteriori.

Uma vez que a posição sentada aumenta a pressão sobre os discos na região lombar, os doentes devem evitar períodos prolongados sentados ou a conduzir. 


Um fisioterapeuta pode desenvolver um plano individual de alongamentos e exercícios, além de ajudar a melhorar a postura para aliviar a pressão no nervo ciático.


Mulheres a praticarem Yoga | Ciática | Holmes Place


O yoga é um tipo de exercício que tem se mostrado seguro e benéfico tanto para o tratamento quanto para a prevenção da dor ciática. Especificamente, poses de yoga dirigidos para a parte inferior das costas, músculos isquiotibiais (= posteriores da coxa) e músculos rotadores do quadril, podem ajudar a aliviar a dor no nervo.


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Referências Bibiliográficas:

1. Herniated lumbar intervertebral disk. New England Journal of Medicine, May 2016.

2. Evaluating and managing acute low back pain in the primary care setting. Journal of General Internal Medicine, February 2001.

3. Disc extrusions and bulges in nonspecific low back pain and sciatica: Exploratory randomised controlled trial comparing yoga therapy and normal medical treatment. Journal of Back and Musculoskeletal Rehabilitation. April, 2015.

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